Regardez 57 000 satellites prévus essaimer la Terre dans les 9 ans dans une nouvelle animation étonnante 1
  • SpaceX, Amazon, OneWeb et d’autres sociétés prévoient de lancer collectivement jusqu’à 57 000 nouveaux satellites avant la fin de 2030.
  • Une nouvelle animation de la firme de données aérospatiale Analytical Graphics, Inc. montre le déploiement annuel de tous les nouveaux satellites. 
  • Bien que tous ces satellites soient peu susceptibles de lancer, chaque nouveau satellite aggrave la probabilité de rencontres rapprochées entre les engins spatiaux et les débris spatiaux.
  • Un ingénieur aérospatial derrière le travail dit opérateurs de satellites devront collaborer profondément, et bientôt, pour éviter de créer plus de débris dans l’espace qui peut rendre plus difficile de lancer et de gérer de nouveaux engins spatiaux.
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WASHINGTON – L’humanité a lancé 9 158 engins spatiaux depuis 1957, mais une nouvelle animation illustre à quel point ce nombre est sur le point d’être éclipsé — et en un temps alarmant. La plupart des engins
spatiaux s’étreignent près de la planète dans une zone appelée orbite terrestre basse, ou à moins de 1200 miles de terra firma. Seulement environ 2 200 du total fonctionnent enc
ore. Cependant, les entreprises privées poussent maintenant sans précédent à créer des réseaux de satellites Internet ultra-rapides et à haut débit à la fin de cette décennie. Combiné avec d’autres flottes prévues de satellites de pays comme la Chine, jusqu’à 57.000 nouveaux satellites – 25 fois le nombre actuel de vaisseaux spatiaux actifs – peut être en orbite autour d
e la Terre d’ici 2029.C’est selon Dan Oltrogge, un ingénieur aérospatial à Analytical Graphics, Inc et le directeur du Centre des normes spatiales et de l’innovation. La nouvelle animation d’Oltrogge (ci-dessous) a été présentée lors de la 23e conférence annuelle de la Federal Aviation Administration (FAA) sur le transport spatial commercial, jeudi à Washington, DC. La
vidéo d’Oltrogge a été diffusée lors d’un panel à la conférence juste un jour après que deux satellites morts — GGSE-4, un satellite de mesure de gravité de l’armée de l’air lancé en 1967, et IRAS, un télescope spatial infrarouge dirigé par la NASA — ont évité de justesse de heurter Pittsburgh. S’ils avaient fracassé ensemble, l’événement aurait pu être visible depuis le sol et générer des centaines de milliers de débris spatiaux
. Ces quasi-accidents ont lieu beaucoup plus fréquemment. Ils ne sont plus un événement une fois par an », a déclaré Kevin O’Connell, directeur de l’Office of Space Commerce du département américain du Commerce spatial, lors du panel jeudi.Mais
les quasi-accidents se produisent avant l’arrivée apparente de dizaines de milliers de engins spatiaux montrés dans l’animation d’Oltrogge. Si même une fraction de ces engins spatiaux prévus le rendaient en orbite — Oltrogge soupçonne peut-être 5 à 15 % des 57 000 pour franchir toutes les étapes nécessaires pour atteindre l’orbite — la situation autour de notre planète verrait encore un changement opérationnel spectaculaire. Le problè
me que nous avons aujourd’hui est complexe et troublant », a ajouté M. O’Connell alors que l’animation se déroulait en boucle.

Un million de rencontres rapprochées

SpaceX, fondée par l’entrepreneur technologique Elon Musk, est en tête de l’augmentation en attente du nombre de satellites avec Starlink : une flotte de jusqu’à 12 000 satellites relativement à basse altitude et à faisceaux Internet que la Federal Communications Commission (FCC) a approuvés pour
le lancement. Starlink peut aussi atteindre 12 000 engins spatiaux. Dans une demande de FCC présentée l’an dernier par SpaceX, la société de fusées a demandé la permission d’envoyer jusqu’à 30 000 satellites supplémentaires avant la fin de cette décennie, Pour un total en
spacex starlink satellite satellite spacecraft solaire panneaux de panneaux de panneaux spatiaux orbite terrestre illustration 00002 attente de 42.000.Dans une interview avec Business Insider, Oltrogge a déclaré l’émergence du plan audacieux de SpaceX, avec ceux d’autres entreprises – Iridium, OneWeb, Amazon Projet Kuiper, et même Apple inclus – poussé lui et ses collègues à étudier les ramifications de grandes constellations. (Le mot «méga-constellations» est souvent utilisé, mais Oltrogge évite le terme parce que «méga» implique des millions de satellites. « Personne aujourd’hui ne propose un million de satellites », a-t-il
dit.) Une conséquence est un nombre croissant de rencontres rapprochées potentiellement dangereuses, selon un livre blanc de janvier 2020 dont Oltrogge a co-écrit. Lui et ses collègues voulaient savoir à quelle fréquence les objets se situaient à moins d’un kilomètre l’un de l’autre, défini comme une rencontre rapproc
hée. C’est un moment où vous pourriez commencer à penser à faire une manœuvre d’évitement, ou vous pourriez faire la manœuvre, ou si vous n’avez pas pris d’action, vous pourriez effectivement entrer en collision », a déclaré Oltrogge. « Pour certaines constellations, c’était comme un million de rencontres au cours de leur durée de vie de 10 ans. »

« Le ciel ne tombe pas »

l’observatoire radar de botte de foin nasaLa situation peut sembler désastreuse, mais Oltrogge a dit "ce n’est pas la fin du monde" et "le ciel ne tombe pas." D’une par
t, dit-il, il ya beaucoup d’espace pour de nombreux satellites en orbite autour de la Terre. Deuxièmement, de nouveaux satellites sont en cours de construction pour brûler dans l’atmosphère terrestre à la fin de leur vie plutôt que de rester en orbite – où ils pourraient devenir un autre voyou IRAS ou GGSE-4. Troisièmement, de nouveaux satellites, y compris ceux de Starlink, sont conçus pour avoir des systèmes d’évitement afin de réduire les risques de collisions accidentelles
. Mais il a dit qu’il est inévitable que plus de satellites montent, les défis actuels de la gestion de l’espace au-dessus de la Terre se développera en lockstep. Un pr

oblème en suspens est que les télescopes, les observatoires radar, et d’autres installations qui peuvent suivre les débris sont comme des lampes de poche qui ne peuvent révéler tant de débris à un moment qui peut conduire à des rencontres étroites. Si et quand nous obtenons des capteurs de plus en plus, les opérateurs de satellites trouveront plus de débris — et un plus grand défi d’étiquetage, de suivi et d’évitement de cette
jonque spatiale. Nous allons nous retrouver avec une augmentation potentielle de 10 fois le nombre de satellites actifs, une augmentation de 10 fois le nombre de débris, et donc une augmentation énorme du nombre de rencontres et de choses que les opérateurs vont devoir passer au crible et comprendre: «Dois-je manœuvrer ici, ou puis-je simplement s’asseoir celui-ci? Oltrogge a dit. Il a
ajouté : « Nous devons obtenir de meilleures données pour soutenir l’ensemble de l’entreprise. Un de mes dictons préférés est que si vous voulez trouver une aiguille dans une botte de foin, vous devez vous débarrasser du foin. Souvent, dans la conscience de l’espace-situation, parce que nous n’avons pas tout à fait la qualité et la rapidité, des données dont nous avons besoin, nous finissons par avoir beaucoup de fausses alarmes. Pour gérer
le problème — et empêcher la création de champs de débris qui menacent tous les engins spatiaux — Oltrogge a déclaré que SpaceX, Amazon et d’autres grandes entreprises de grande constellation devront se joindre à d’autres opérateurs de satellites non seulement pour partager des données, mais aussi pour développer des algorithmes intelligents qui peuvent se débarrasser efficacement du foin pour révéler les aiguilles dangereuses. Heureusement, ces

deux satellites ne sont pas entrés en collision la nuit dernière », a-t-il dit à propos de l’IRAS ou du GGSE-4. "Mais certains entreront en collision plus tard."

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